サッカーなでしこリーグ注目の上位対決。INAC神戸は長野パルセイロ・レディースにリベンジなるか?


3連休となった8日と9日、各地でなでしこリーグ第16節が行われた。 首位の日テレ・ベレーザ(以下:ベレーザ)がアウェイでベガルタ仙台レディース(以下:仙台L)を下し、残り2試合を残してリーグ2連覇を達成。 一方、同時刻に行われた3位のINAC神戸レオネッサ(以下:I神戸)と2位のAC長野パルセイロ・レディース(以下:長野L)の上位対決も、因縁のある注目の一戦だった。 【両チームのここまで】 長野Lのホームで行われた前回対戦は、衝撃的な結末だった。 I神戸が前半に2点を先制したが、後半に長野Lが3ゴールを決めて劇的な逆転勝ちを収めたのだ。 昇格1年目ながら、長野LはエースのFW横山久美を中心に「3点取られても4点取る」攻撃的なサッカーで今季のリーグを盛り上げてきた。 失礼を覚悟で書くが、シーズン前、長野Lが優勝争いに絡むとは(筆者は)まったく想像していなかった。だが、今では、長野Lに対して「次はどんな風に予想を裏切ってくれるだろうか」という期待感がある。 実際、ドラマチックな逆転劇や、信じられないようなファインゴールも何度か会場で目の当たりにしてきた。 この勢いは、どこから来ているのだろうか。 ジャイアントキリングを続ける長野パルセイロレディース。昇格1年目の”長野旋風”とは? 出典:http://bylines.news.yahoo.co.jp/matsubarakei/20160510-00057545/ 15試合で15得点を決めているエース・横山の類まれな決定力は、誰もが認めるところだろう。加えて、特筆すべきはホームの強さだ。 南長野運動公園総合球技場では、ここまで8試合を戦い、6勝を挙げている。球技専用のスタジアムで、ピッチと客席が近く、大勢のサポーターがスタンドをオレンジ色に染め上げる雰囲気は、相手を飲み込むような威圧感がある。 集客力もダントツだ。 今季、長野Lのホームゲームの観客数は14節終了時点でリーグトップの3622人(1試合あたり)。2位がI神戸の2777人で、リーグの平均は1700人強である。 2011年のW杯優勝以来、リーグ随一の人気と集客力を誇ってきたI神戸にとって、昇格1年目の長野Lには負けられない意地もあるだろう。 勝てば順位が入れ替わる状況だが、松田監督(I神戸)は、「順位以前に、直接対決で負けたくない」とキッパリ。 「長野の今シーズンの躍進は素晴らしいですが、勢いに乗らせたきっかけはうち(8節の逆転負け)だと思っているんですよ。2-0でうちが勝っているところからの長野の諦めない気持ちが逆転勝利につながって、自信を持って突っ走ってきたようなところがあるので。まずはそこをしっかりと叩いて勝利を収めたいですね。」(松田監督) 松田監督が指揮を執って2年目を迎えるI神戸は今季、増矢理花や杉田妃和といった、各年代代表で活躍してきた才能豊かな若手選手たちが、確かな成長を見せている。 リーグ前半戦でいくつかの試合を落としたことが響き、逆転優勝の芽はなくなったが、こちらも中断期間明けの9月は3連勝。 この勢いは、岡山湯郷Belleから加入したGK福元美穂の存在も大きい。 「彼女は思ったことを口に出すので、みんながそこに対して意識がいくんです。チームが一つになるきっかけを作ってくれています」(松田監督) 代表でも長く正GKを務めた福元の持ち味の一つが「コーチング」だ。90分間逆サイドのゴール裏まで届くほどの大声でチームを鼓舞し続ける。そして、その姿勢は練習でも変わらない。そんな福元に刺激を受けてフィールドプレイヤーにも変化が現れ、試合前日の練習場は活気に満ちていた。 4連勝をものにするのは、果たしてどちらか。 両チームのスターティングメンバーは以下のようになった。 【I神戸】 FW   10大野忍   11高瀬愛実 MF 14 京川舞             7中島依美 MF    18杉田妃和 16チョソヒョン DF  3鮫島彩 5甲斐潤子 4田中明日菜 23守屋都弥 GK        1武仲麗依 【長野L】 FW      10横山久美 14泊志穂       28山崎円美 MF     11齋藤あかね    MF    5木下栞 6國澤志乃 DF 18五島京香 15鈴木里奈 7坂本理保 3矢島由希 GK   21林崎(※)萌維 ※崎の右側は「大」ではなく「立」

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